Fugas de refrigerante: causas, reparaciones y recuperación del valor

No hay nada más inquietante que ir a tu coche por la mañana y ver que se acumula un líquido verde debajo de él.

Piensa en el peor de los casos y quizá ya estés pensando en comprar un coche nuevo. Sin embargo, hay muchas razones que pueden conducir a este problema. En realidad, la pérdida de refrigerante o anticongelante puede repararse fácilmente.

En este artículo, hablamos de las causas más comunes de una fuga de refrigerante. También te mostraremos cómo reparar una fuga de refrigerante o anticongelante y el precio de la reparación, para que puedas volver a la carretera lo antes posible

Índice de Contenido
  1. 5 causas de las fugas de refrigerante/anticongelante
    1. 1. Agujero en el radiador
    2. 2. Fuga del tapón del radiador
    3. 3. Junta de culata reventada
    4. 4. Bomba de agua defectuosa
    5. 5. Depósito de expansión defectuoso
  2. Descubre cómo reparar una fuga de refrigerante
    1. 1. Usar sellador
    2. 2. Abrazaderas de repuesto
    3. 3. Sustituir las mangueras
    4. 4. Sustitución del radiador
  3. Valor de la reparación de la fuga de refrigerante
  4. Preguntas frecuentes sobre las fugas de refrigerante
    1. ¿Puedes conducir un coche que pierde refrigerante?
    2. ¿Cuánto tiempo puedes conducir con una fuga de refrigerante?
    3. ¿Puede una fuga de refrigerante repararse sola?
    4. ¿Por qué mi coche pierde refrigerante pero no se sobrecalienta?

5 causas de las fugas de refrigerante/anticongelante

La explicación más común de una fuga de refrigerante es una fuga en el tubo del radiador o en el radiador. También puede deberse a una bomba de agua o un depósito de expansión defectuosos. Además, son frecuentes las fugas por abrazaderas y grietas en los tubos de plástico del sistema de refrigeración.

Aquí tienes una lista detallada de las posibles causas de las fugas de refrigerante:

1. Agujero en el radiador

Fuga de refrigerante en el radiador

El radiador está sometido a un desgaste considerable, ya que está situado en la parte delantera del coche. La corrosión es una de las principales causas de avería del radiador, que deja un agujero por el que puede salir el refrigerante.

La junta entre el radiador y el depósito también puede tener fugas, lo que provoca una fuga. La fuga puede provenir de una de las muchas mangueras conectadas al radiador. Con el tiempo, estas mangueras se vuelven frágiles y se rompen fácilmente

2. Fuga del tapón del radiador

Abrir el tapón del radiador

Debes recordar que esta pequeña tapa afecta al sistema de refrigeración. El radiador se compone de muchas tensiones y la tapa tiene la función de mantener todo dentro.

Cuando funciona correctamente, la tapa forma un sello fuerte y fiable que mantiene el sistema con una tensión óptima. Con el tiempo, la junta de la tapa se deteriora, permitiendo que el refrigerante se escape

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3. Junta de culata reventada

Junta de culata defectuosa

La junta de culata del coche se encarga de mantener separados el aceite del motor y el refrigerante. Cuando la junta falla por primera vez, es probable que ni siquiera te des cuenta de lo que ocurre, porque la fuga puede estar dentro del coche.

Sin embargo, puedes encontrar refrigerante en el aceite del motor o viceversa. La temperatura del motor también aumentará. Con el tiempo, el refrigerante empezará a salir del motor, lo que indica un problema crítico.

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4. Bomba de agua defectuosa

La bomba de agua se encarga de hacer circular el refrigerante en el sistema. La bomba de agua suele ser accionada por una correa. Esta correa está conectada al cigüeñal del motor, pero esta mitad es propensa a la corrosión y a las fugas

La bomba de agua también puede dañarse externamente, provocando una fuga. Si la bomba funciona mal, el refrigerante no puede fluir correctamente y el motor puede sobrecalentarse

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5. Depósito de expansión defectuoso

Junto al motor del coche encontrarás un depósito de plástico que contiene refrigerante. Está conectada al radiador mediante un latiguillo. Su función principal es transportar el líquido refrigerante al radiador según sea necesario

Sin embargo, con el tiempo, el plástico se vuelve frágil. Puede que simplemente se rompa y gotee. La manguera conectada también puede deteriorarse y tener fugas

Descubre cómo reparar una fuga de refrigerante

Como las causas de una fuga de anticongelante pueden ser muchas, también hay muchas formas de repararla. Aunque siempre recomendamos sustituir la fuga, a continuación hay otras estrategias que puedes adoptar:

1. Usar sellador

¿Qué haces cuando estás en medio de la nada y tu radiador tiene una fuga? Si tienes huevos en el maletero, puedes ahorrar tiempo. Sin embargo, esta reparación no es muy útil si no tienes otras opciones.

Deja que el coche se enfríe y desenrosca el tapón del radiador. Rompe algunos huevos y ponlos en el depósito del radiador. Si la fuga no se detiene, puedes probar con más huevos

A medida que los huevos se cocinen, el líquido tratará de empujarlos fuera de los agujeros. Si todo va bien, el huevo sellará los agujeros y detendrá la fuga rápidamente. Sin embargo, los huevos pueden causar más daños, por lo que algunos mecánicos no los recomiendan.

En lugar de huevos, también hay piezas especiales para reparar las fugas de refrigerante. Se han registrado casos de obstrucción de los conductos del refrigerante debido al uso de huevos, así que ten mucho cuidado. Pero si tienes un coche histórico que no necesita reparaciones, puede valer la pena intentarlo. Puedes encontrarlo aquí:

2. Abrazaderas de repuesto

Sustitución de las abrazaderas del radiador

Todos los tubos están asegurados con abrazaderas. Si uno de ellos se rompe debido a la oxidación o la corrosión, debe ser sustituido

Deja que el coche se enfríe. Encuentra la pinza defectuosa. Si está en varios lugares, vacía el refrigerante en un cubo. Retira el latiguillo afectado y quita la abrazadera obsoleta. Coloca la nueva abrazadera y apriétala.

Llena el radiador con refrigerante nuevo y cierra el tapón. Haz funcionar el coche hasta que alcance la temperatura normal de funcionamiento. Comprueba la restauración para asegurarte de que no hay fugas de refrigerante

3. Sustituir las mangueras

Si el problema se refiere a la propia manguera, procede de la misma manera que para sustituir una abrazadera. También puedes considerar la posibilidad de sustituir la abrazadera mientras retiras el tubo

Deja que el coche se enfríe y encuentra la manguera defectuosa. Dependiendo de dónde se encuentre la manguera, probablemente tendrás que vaciar el refrigerante en un cubo

Afloja las abrazaderas que sujetan la manguera. Sustituye la manguera por una nueva mitad y fíjala de nuevo. Llena el sistema con el nuevo líquido y arranca el coche para comprobar si hay fugas

4. Sustitución del radiador

Cada radiador se instala de forma diferente, según el tipo utilizado por el fabricante. Sin embargo, debes seguir unos pasos similares para cada sustitución del radiador.

Deja que el coche se enfríe y desconecta la batería. Vacía todo el refrigerante del sistema sacando el tapón de la parte inferior del radiador. Asegúrate de eliminar el refrigerante correctamente.

Retira todas las mangueras que conectan el radiador con el motor y quita el termostato. Si hay un ventilador montado en el radiador, quítalo también. Retira todos los tornillos que fijan el radiador a su soporte.

Retira el radiador viejo y sustitúyelo por uno nuevo. Vuelve a montar en orden inverso, sustituyendo todas las demás piezas desgastadas. Llena el radiador y arranca el motor para comprobar si hay fugas

Valor de la reparación de la fuga de refrigerante

El coste de reparar una fuga de refrigerante oscila entre 10 y 3.000 dólares. Una nueva abrazadera o manguera puede no costar mucho, pero una sustitución completa del radiador puede costar entre 300 y 1.200 dólares en piezas y mano de obra, mientras que la reparación de la junta de culata puede costar 2.000 dólares o más.

La forma más fácil de ahorrar dinero es reparar la fuga de refrigerante a la primera señal, antes de que se convierta en algo más importante.

Preguntas frecuentes sobre las fugas de refrigerante

¿Puedes conducir un coche que pierde refrigerante?

No, definitivamente no es buena idea conducir un coche con una fuga de refrigerante, aunque sea mínima. Si tu coche tiene una fuga de refrigerante, no podrás notar cuando el nivel de refrigerante baje demasiado. Esto puede hacer que el motor se sobrecaliente, lo que puede dar lugar a reparaciones muy costosas.

¿Cuánto tiempo puedes conducir con una fuga de refrigerante?

Conducir con una fuga de refrigerante no es nada inteligente. Incluso una pequeña fuga de refrigerante pone el motor en riesgo de sobrecalentamiento y destrucción. Las pequeñas fugas de refrigerante también pueden hacer que entre aire en el sistema de refrigeración.

¿Puede una fuga de refrigerante repararse sola?

No, las pequeñas fugas de refrigerante se pueden "reparar" rápidamente, pero no es una solución permanente. Hay que sellar las fugas de refrigerante, bien sustituyendo la mitad o utilizando un aditivo para el refrigerante.

¿Por qué mi coche pierde refrigerante pero no se sobrecalienta?

Si tu coche pierde lentamente líquido refrigerante pero no se sobrecalienta, significa que el nivel de líquido refrigerante aún no es lo suficientemente bajo como para que tu coche se sobrecaliente. Pero cada segundo que conduces con una cantidad insuficiente de refrigerante, existe el riesgo de que las burbujas de aire en el sistema de refrigeración sobrecalienten el motor.

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