6 señales de que el tapón del radiador no está bien (y un valor alternativo)

Tu coche necesita líquido refrigerante para funcionar y no recalentarse. Un motor sobrecalentado se cala y puede causar daños irreversibles, y eso es lo último que necesitas. Aunque todo el sistema de refrigeración está formado por muchas piezas diferentes, el tapón del radiador es una de las más importantes.

Es una de las partes más importantes de tu sistema de refrigeración, pero hasta que tengas problemas, probablemente nunca hayas pensado en ella.

Pero, ¿para qué sirve el tapón del radiador y cómo saber cuándo hay que sustituirlo? Aquí te explicamos todo lo que necesitas saber. Empecemos por ver los indicadores:

El signo más típico de un tapón de radiador sucio es la fuga de refrigerante por debajo del radiador. También puedes ver rayas blancas secas en el radiador que salen del tapón del radiador. Si el nivel de refrigerante es bajo, suele ser una señal de que el tapón del radiador es peligroso.

Aquí tienes una lista detallada de los 6 signos más típicos de un tapón de radiador defectuoso

Índice de Contenido
  1. Señales de un tapón de radiador poco saludable
    1. 1. Fuga de refrigerante
    2. 2. Franja blanca en el radiador
    3. 3. Bajo nivel de refrigerante
    4. 4. Depósito desbordado
    5. 5. Motor sobrecalentado
    6. 6. Tapa de la máquina de vapor/radiador
  2. El funcionamiento del tapón del radiador
  3. Posición del tapón del radiador
  4. Valor alternativo de la tapa del radiador

Señales de un tapón de radiador poco saludable

1. Fuga de refrigerante

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Una señal segura de que algo peligroso está ocurriendo es un charco de refrigerante bajo tu coche. El sistema de refrigeración de tu coche es un sistema cerrado, lo que significa que lo que entra debe quedarse dentro.

Si tu coche pierde refrigerante, tienes que examinarlo más detenidamente y el problema podría estar en el tapón del radiador.

2. Franja blanca en el radiador

Fugas en el radiador

El hecho de que el refrigerante salga por el tapón del radiador no significa que esté cediendo. El tapón del radiador está situado en la parte superior del radiador y, si la fuga no es lo suficientemente peligrosa, el refrigerante puede quemar el radiador antes de gotear hacia el fondo.

En este caso, pueden quedar rayas blancas en el radiador donde se ha quemado el refrigerante.

3. Bajo nivel de refrigerante

Bajo nivel de refrigerante

Tu coche tiene un sistema de refrigeración sellado. Si el refrigerante ha sido suficiente en el pasado, más vale que lo sea en el futuro. Si observas que el refrigerante está demasiado bajo, significa que el motor se está incendiando o tiene una fuga de refrigerante.

¡Tiene que ir a algún sitio! Si el refrigerante está constantemente bajo, comprueba el tapón del radiador para ver si pierde por ahí.

4. Depósito desbordado

Depósito desbordado

Una vez que el refrigerante alcanza una determinada temperatura, se crea una tensión suficiente para abrir la válvula de expansión del tapón del radiador, que devuelve el refrigerante al depósito. Sin embargo, si el tapón del radiador no funciona correctamente, es posible que una cantidad excesiva de líquido vuelva al depósito y que el refrigerante se escape por el tubo de rebose.

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El funcionamiento de un depósito de rebose de refrigerante en el radiador

6 Causas de la presencia de aceite en el depósito del refrigerante y qué hacer al respecto

5. Motor sobrecalentado

Sobrecalentamiento del motor

El tapón del radiador tiene ciertas tareas que realizar para mantener el motor a la temperatura adecuada. Más adelante en este artículo veremos con más detalle cómo funciona, pero debes saber que un tapón de radiador peligroso puede provocar un sobrecalentamiento del motor

6. Tapa de la máquina de vapor/radiador

Radiador de humo blanco E16097893150

Cuando todo funciona correctamente, el tapón del radiador realiza un excelente trabajo de presurización del sistema para elevar el punto de ebullición del refrigerante. Sin embargo, si el tapón del radiador está defectuoso, el refrigerante no alcanzará la temperatura correcta y puede hervir.

El resultado puede ser un fuerte vapor que sale del motor o del tapón del radiador cuando el refrigerante sale del sistema.

El funcionamiento del tapón del radiador

Tapa del radiador abierta

El tapón del radiador puede ser la parte más olvidada del sistema de refrigeración de tu coche, pero también puede ser la más espectacular. El tapón del radiador tiene cuatro funciones y si una de ellas no funciona correctamente, estás en problemas. Estas funciones son:

  • Presuriza el sistema de refrigeración
  • Aligera también el depósito
  • Sellar el sistema de refrigeración
  • Desvía el refrigerante al radiador mediante una válvula de vacío

En primer lugar, el tapón del radiador pone el sistema bajo presión. Esta presión aumenta el punto de ebullición del refrigerante. Por lo tanto, si el refrigerante se escapa del tapón del radiador, se quemará en el motor pero no en el sistema. Sin un sistema presurizado, el refrigerante hervirá y el motor no se enfriará correctamente.

En segundo lugar, un poco de presión es buena, pero demasiada es perjudicial. Una presión excesiva puede hacer que se rompan las mangueras, el propio tapón y otros puntos débiles del sistema. El tapón del radiador tiene un valor determinado en el que se abre para dejar pasar el exceso de líquido al depósito, que tiene un tubo abierto para que el refrigerante extra contenga la carga de forma segura.

En tercer lugar, el tapón del radiador sella el sistema. Es muy sencillo: si quitas el tapón, puedes introducir refrigerante en el radiador, pero no debe haber ninguna abertura cuando el motor esté en marcha, pues de lo contrario entrará aire en el sistema y será perjudicial.

A medida que el refrigerante se enfría, se contrae, haciendo que el nivel de refrigerante en el radiador descienda. La válvula de vacío del tapón del radiador envía una cantidad extra de refrigerante al radiador para que todo siga funcionando.

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Posición del tapón del radiador

Posición del tapón del radiador

Aunque mucha gente pasa por alto el tapón del radiador, suele ser fácil de encontrar. Primero tienes que encontrar el radiador, que suele estar situado en la zona de entrada del compartimento del motor.

El tapón del radiador está situado en la parte superior del radiador, normalmente en el lado derecho o izquierdo, pero normalmente en el centro del radiador

Una vez colocado el tapón del radiador, debes empujarlo hacia abajo y girarlo para retirarlo. Es importante no quitar nunca el tapón del radiador cuando el motor está caliente El sistema está bajo presión y, una vez que se retira el tapón, la presión debe fluir hacia alguna parte.

No sólo perderás mucho refrigerante cuando salga por la abertura del tapón del radiador, sino que además estará caliente.

Valor alternativo de la tapa del radiador

El precio típico de un nuevo tapón de radiador oscila entre 10 y 50 dólares, según el modelo de vehículo Un tapón de radiador nuevo cuesta entre 5 y 25 dólares, mientras que su sustitución sólo lleva 10 segundos y suele ser gratuita.

La buena noticia es que un tapón de radiador defectuoso es una de las piezas más baratas de sustituir.

Y lo que es mejor, es excepcionalmente fácil de sustituir. Los precios de la mano de obra pueden variar en función de que el taller al que acudas haya fijado un precio mínimo para todos los trabajos, pero te recomendamos que sustituyas tú mismo el tapón del radiador porque es muy sencillo.

Lo único que tienes que hacer es encontrar el tapón del radiador, empujarlo hacia abajo y girarlo en sentido contrario a las agujas del reloj para quitarlo. Asegúrate de que el motor está completamente frío antes de hacerlo Debes dejar el coche al menos 12 horas antes de quitar el tapón del radiador.

Entonces, ¡sólo tienes que girar el nuevo tapón del radiador en el sentido de las agujas del reloj para terminar el trabajo! Es muy sencillo y puede ahorrarte algo de dinero en el taller.

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